¿Cómo hace el transporte de Londres para que el metro sea más rápido?

Ahora este blog no empieza en los propios trenes. La primera sección se centrará en las estaciones. Todos sabemos que Londres es una típica ciudad capital, extremadamente ocupada tanto en el lado humano como en el de las infraestructuras. Una de las principales fuentes de transporte de Londres es el metro. 270 estaciones cubren 11 líneas y tienen que atender hasta 5 millones de pasajeros cada día. Es una red muy concurrida y tanto ella como el personal que la gestiona a veces tienen dificultades para hacer frente a la situación, especialmente con algunas de las instalaciones y trenes envejecidos y deteriorados que están fuera de su alcance en el mundo moderno. Las estaciones claramente necesitan ser renovadas para llevarlas a los tiempos modernos, pero la TfL no tiene el tiempo ni los recursos para hacerlo.

Así que se les ocurrió una solución. En 2016, la estación de Holborn realizó un experimento; pidieron a todos que empezaran a subir y bajar a ambos lados de las escaleras mecánicas. Ahora las escaleras mecánicas de Holborn son largas, 24 metros para ser exactos, y el personal no miró las estadísticas, 6 de cada 10 no se molestan en caminar a lo largo de ellas. Debido a esto y como resultado de ello, el personal pensó que sería beneficioso para el flujo de clientes si éstos se pararan a ambos lados de la escalera mecánica.

Pero no todo fue fácil. La gente seguía desesperada por trotar. Esta gente pensaba que la nueva práctica no funcionaría y la encontraban frustrante, y estas preocupaciones reverberan en otras estaciones. Por lo tanto, otras estaciones aún no han probado esta nueva y radical idea. Pero esta no es la primera vez que estos problemas exactos han surgido. En Hong Kong y Japón, la práctica de intentar que los pasajeros se paren a ambos lados de la escalera mecánica no ha funcionado. Un experto en ciencias del comportamiento dice que la TfL está eliminando la oportunidad de que los clientes escojan el lado en el que quieren ir. Un experto en estudios de transporte dice que los clientes no quieren pensar demasiado en lo que están/estarán haciendo durante su tiempo en la estación. Dice que los humanos sólo tienen una capacidad y tiempo limitados para procesar cognitivamente lo que están haciendo o lo que se les dice que hagan. Dice que es como estar en «piloto automático». Dice que el cambio puede funcionar matemáticamente pero es un fracaso psicológico.

Los números subterráneos son un gran problema. El aumento de la superpoblación significa que el sistema se está sobrecargando y no puede hacer frente. La TfL se ha comprometido a abordar el problema, pero no tiene tiempo para mantenerse al día con los proyectos que se están llevando a cabo de forma independiente por las estaciones para tratar de resolver el problema. Uno de esos juicios publicitados fue emprendido por King»s Cross. Se pintaron carriles verdes para indicar a los pasajeros dónde pararse para ayudar a otros que estaban bajando de los trenes. Los trenes circulan con más frecuencia que nunca y los espacios de las estaciones suelen ser demasiado pequeños para los pasajeros que suben o bajan.

Hay una gran presión en el metro, no hay muchas otras formas de viajar por Londres tan rápido como el metro. Era más silencioso a principios y mediados del siglo XX; esto se debió a la implantación de las escaleras mecánicas. Pero para lidiar con el tráfico de hoy en día, se necesita más de una escalera mecánica. La única manera de ponerlas es reconstruir en gran medida las estaciones, pero esto rara vez ocurre, ya que puede ser caro y logísticamente difícil. Los andenes de la línea Jubileo están más cerrados que los de otras líneas. A la gente se le dice dónde pararse para ponerse en línea con una de las puertas del tren. Pero el problema es que los espacios están superpoblados. La batalla para mejorar la capacidad de manejo continuará. Las únicas opciones logísticas posibles por el momento son la construcción de nuevas estaciones o la construcción de trenes más grandes, lo que a su vez llevará a la necesidad de perforar túneles más grandes. O puede ser necesario revisar algunas restricciones materiales de los trenes de metro. Pero los espacios confinados limitan esas posibilidades, por lo que el TFL se encuentra en una situación difícil.

Se han realizado experimentos en el frente de los pasajeros, particularmente en la plataforma del lado del tren. Tendemos a pensar en la capacidad de carga de los trenes, pero no en su capacidad para hacer frente a las subidas y bajadas. Las alteraciones de la señal y el aumento de la frecuencia de los trenes son dos formas de mejorar la capacidad y evitar el hacinamiento. Pero para que esas cosas sucedan, es necesario aprender a entender mejor los trenes y las plataformas. Las mejoras sugeridas podrían ser alterar el espacio y el diseño de cada juego de puertas del tren, abrir las puertas del vagón, alteraciones en las puertas de los andenes {no en los trenes}, rellenos de huecos entre el tren y el andén, anuncios para decir a los clientes que se dispersen por el andén y una mejor señalización.

Los experimentos para tratar de reducir el número de pasajeros para evitar el hacinamiento no son nuevos. A principios del siglo XX, las estaciones luchaban por subir rápidamente a los trenes. Su objetivo era cargar a los pasajeros en 25 segundos; en vez de eso, tardaban 55 segundos y costaban 10 servicios por hora. Para combatir esto, la estación de Oxford Circus introdujo barreras y corrales para retener a los pasajeros hasta que los pasajeros del tren hubieran bajado. No funcionó. La estación más tranquila de Knightsbridge intentó «hacer una cola organizada». Funcionó pero no en las estaciones más concurridas. Entonces se pasó al maquillaje y al diseño de los vagones. Se realizó un experimento en el que se colocaron puertas en el centro de cada vagón. Estas puertas se automatizaron más tarde. Algunas estaciones de metro son curvas, lo que significa que se abrió una brecha entre el tren y el andén. De ahí viene el dicho.

Las primeras escaleras mecánicas de las estaciones de metro fueron diseñadas específicamente para empujar a la gente en un ángulo diagonal. El diseño aún fomentaba la práctica de «pararse a la derecha».

Hubo un estudio de las rutas de pasajeros en el metro. Los viajeros a veces optaban por rutas más complicadas con múltiples e innecesarios cambios que resultaban en viajes más largos. Tal vez esto se debe a que quieren evitar una estación en particular (por ejemplo, las escaleras) en un momento determinado, por ejemplo, la hora punta.

Conclusión

Creo que es un tema muy interesante. Destaca principalmente las insuficiencias de algunas estaciones y trenes de la red del metro de Londres. Independientemente de si tienen suficientes fondos o no, estas instalaciones deben estar al día con los tiempos modernos. Pero una cosa es llevar a cabo experimentos y mejoras posteriores de las instalaciones, lo cual creo que es una gran idea, pero aún se necesita la aprobación del público y las pruebas tienen que ir perfectamente. Es una situación difícil, con un equilibrio necesario entre lo que los pasajeros quieren y lo que es mejor para las estaciones, los pasajeros, las instalaciones y los trenes. A pesar de esto, las estaciones y los trenes deben ser modernizados y quien se mueva primero cederá en esta batalla de trenes contra estaciones contra instalaciones contra clientes. Será muy interesante e intrigante ver lo que sucede.

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