Conducción de Lesiones Cerebrales Post-Traumáticas

Conducir es una gran parte de la independencia de un individuo.

Esto es más importante que nunca cuando lo llevamos al contexto de la reconstrucción de la propia identidad después de una lesión cerebral traumática.

Después de un acontecimiento tan angustioso es comprensible, especialmente porque la gran mayoría de las lesiones cerebrales son causadas por accidentes de tráfico, que recuperarse y volver a la carretera puede ser un desafío. Sin embargo, hay que asegurarse de que aproximadamente el 50-70% de las personas con una LCT vuelven a conducir con éxito(1).

¿Por qué puede ser difícil volver a conducir después de una lesión cerebral traumática y qué adaptaciones podemos implementar para apoyar a los que vuelven a la carretera?

Por qué conducir puede ser difícil después de una lesión

Factores psicológicos

Los accidentes de tráfico son increíblemente traumáticos y la depresión y la ansiedad son por lo tanto respuestas normales a tales eventos.En cuanto a la vuelta a la conducción, al principio puede ser difícil incluso caminar cerca de carreteras muy transitadas o ser pasajero de un coche, ¡y mucho menos estar en el asiento del conductor! No es inusual experimentar el Trastorno de Estrés Postraumático y puedes leer más sobre el TEPT después de un ACR aquí en un blog escrito este mes por Lily Hopkins también en apoyo del mes de las Víctimas de las Carreteras Nacionales.

El cambio repentino de conducir de forma independiente un día a depender del transporte público o de amigos/familiares para viajar puede provocar sentimientos de pérdida, frustración y baja autoestima. No sólo esto, sino que el no poder conducir después de la lesión puede dificultar los viajes para realizar actividades sociales y de trabajo. No es de extrañar, pues, que las investigaciones nos muestren que la pérdida de la capacidad de conducir después de una lesión reduce la tasa de regreso al trabajo y de reintegración en la comunidad(2).

Conducir también puede parecer una tarea más difícil que antes de la lesión. La mayoría de la gente describiría la conducción como una actividad automática que realizan todos los días sin necesidad de pensar en cada paso. Sin embargo, los conductores después de la lesión pueden sentirse abrumados por los diversos componentes de la conducción y también por la carga cognitiva que probablemente habían procesado y manejado fácilmente antes. También pueden descubrir que la conducción provoca un aumento de la fatiga.

También es importante considerar que las personas con una LCT pueden experimentar cambios de personalidad y experimentar incapacidades emocionales tales como brotes de ira, impulsividad y disminución de la autoconciencia. Estos factores pueden influir en la forma en que uno reaccionaría a los cambios en el camino, en comparación con la forma en que lo haría antes de la lesión.

Factores físicos

Puede haber un elemento físico obvio después de una LCT, por ejemplo, dificultades con las habilidades motoras, tales como debilidad en los músculos de los brazos o las piernas y la coordinación mano-ojo. También existe el riesgo de convulsiones, que se encuentran en 1 de cada 10 personas que tienen una LCT que requirió hospitalización(3).

Algunos síntomas físicos que pueden no ser tan obvios. Conducir implica un campo visual complejo, y aquellos que siguen una LCT pueden experimentar sensibilidad a la luz brillante, visión borrosa, pérdida de visión periférica o visión doble. Las dificultades vestibulares, también, pueden experimentarse después de la lesión y así los sentimientos de mareo, desequilibrio y desorientación espacial influirán en la capacidad de uno para conducir.

La fatiga es también un síntoma muy común de la LCT. Intentar conducir durante un brote de fatiga puede exacerbar otros síntomas que afectan directamente a la capacidad de conducir, como la toma de decisiones y la concentración.

Cognitivo:

La disfunción ejecutiva como resultado de una LCT conduce a dificultades en la toma de decisiones, en la velocidad de procesamiento, en la concentración de la atención, en el control de las emociones, en la flexibilidad de pensamiento, todo lo cual repercute en la forma en que nos comportamos y respondemos a los cambios en el camino.

Una combinación de estos síntomas puede aumentar el riesgo y disminuir el tiempo de reacción de un individuo y también interferir con la navegación.

Los requisitos legales

Es un requisito legal informar a la DVLA si ha sufrido una LCT, y se recomienda que legalmente espere de 6 a 12 meses después de la lesión antes de intentar volver a la carretera. Esto también depende de cómo se esté recuperando la persona, por ejemplo si está experimentando problemas visuales o convulsiones.

Es importante recordar que la recuperación de una LCT cambia con el tiempo, y todo el mundo tiene una experiencia individual de vivir con los síntomas residuales de una LCT. La intervención de los equipos de apoyo incluyendo Terapeutas Ocupacionales, Trabajadores de Apoyo, Fisioterapeutas y por supuesto Neuropsicólogos pueden ayudar a manejar y mejorar los síntomas residuales y volver a ponerlos en marcha exitosamente. Las adaptaciones físicas a los propios coches también pueden ayudar a aquellos que vuelven a conducir.

Adaptaciones de coches

Hay muchas adaptaciones que se pueden hacer en un coche que permitirán a la gente superar las barreras de la conducción. Por ejemplo, digamos que un individuo con una LCT está experimentando ataxia en las piernas, hay una opción para instalar sistemas de gas y frenos controlados a mano en su coche. Otros ejemplos incluyen:

– Pomos giratorios que se pueden fijar a los volantes para permitir un control de dirección de 360 grados más fácil

– Acelerador de comida izquierdo

-Elevadores para entrar y salir del vehículo

Es importante recordar que cada individuo se cura a un ritmo diferente y se enfrenta a diferentes retos cuando se trata de conducir después de una lesión cerebral traumática. En esta última semana del Mes Nacional de las Víctimas de Accidentes de Tráfico, queremos concienciar a la gente para que apoyen y rehabiliten a las personas involucradas en un accidente de tráfico para que vuelvan a conducir de forma segura.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *