El Síndrome de Down y el aumento de la probabilidad de desarrollar la enfermedad de Alzheimer

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El Alzheimer es una enfermedad neurológica que se asocia típicamente con la generación mayor: pero ¿sabía usted que los que sufren de dificultades de aprendizaje podrían tener más riesgo?

¿Qué es el Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer es una condición neurológica progresiva que causa demencia y se asocia principalmente con una disminución del funcionamiento del cerebro. Los síntomas típicos incluyen: pérdida de memoria, velocidad y precisión de pensamiento, juicio y comprensión. Sin embargo, los síntomas menos conocidos también incluyen cambios de humor como:

  • Pérdida de interés en las actividades que se disfrutaban anteriormente
  • la falta de empatía mostrada hacia los demás
  • dificultades en situaciones sociales
  • problemas para entender o comunicar sus emociones
  • aumento de la ira y la irritación
  • Sentimientos de ansiedad o mal humor o depresión

Debido a lo anterior, es importante que cuando se diagnostique el Alzheimer o la Demencia, se pueda hacer frente y controlar eficazmente estos cambios de humor y de sentimientos, sobre todo porque la enfermedad es progresiva. Se ha sugerido que es beneficioso centrarse en las cosas que todavía pueden hacer y disfrutar, mantener la interacción social, mantener un estilo de vida saludable (es decir, comer bien, hacer ejercicio, dormir con regularidad/suficiente) y desarrollar una rutina consistente.

¿A quién afecta?

Aunque afecta predominantemente a la generación mayor (65 años y más) y muy pocos (5% de la población de Alzheimer) se ven afectados por la demencia de inicio temprano (65 años y menos), es más prevalente para aquellos que sufren de dificultades de aprendizaje, especialmente el síndrome de Down. El síndrome de Down es una condición genética que afecta al desarrollo del individuo y es una de las principales causas de las dificultades de aprendizaje.

Como ha señalado la Dra. Laura Phillips, noticias científicas, 21/03/19:

» Lamentablemente, todas las personas con síndrome de Down habrán desarrollado las placas y marañas características del Alzheimer en su cerebro a la edad de 30 años, y alrededor de la mitad serán diagnosticados con demencia para cuando lleguen a los 50 «

¿Qué conecta el síndrome de Down y el Alzheimer?

  • El síndrome de Down se produce cuando un individuo tiene un cromosoma 21 adicional debido a un error de división celular.
  • El cromosoma 21 lleva el gen que produce la proteína APP que se atribuye a los cambios en el cerebro / el proceso de envejecimiento causado por el Alzheimer.
  • Por lo tanto, un cromosoma 21 adicional = producción adicional en APP = mayor probabilidad de cambios en el cerebro.

El reconocimiento y la conciencia de la relación entre el síndrome de Down y el Alzheimer y sus síntomas asociados es beneficioso, pero también es importante recordar que no es inevitable.

Afrontando el Alzheimer y el síndrome de Down

Aunque los síntomas de la demencia son muy similares, es probable que las personas con síndrome de Down se enfrenten a retos adicionales, entre ellos:

  • Es menos probable que reciba un diagnóstico temprano debido a las similitudes entre otros problemas de salud mental y física exhibidos.
  • Incapacidad de comprender siempre completamente el diagnóstico.
  • Mayor riesgo de desarrollar demencia a una edad más temprana.
  • Es más probable que se desarrolle la demencia con una progresión mucho más rápida
  • Necesidad de acceder a servicios/apoyo especializados que puedan abordar las cuestiones multifacéticas.

Hay varias opciones para el cuidado adicional de aquellos que sufren tanto de síndrome de Down como de Alzheimer, como se muestra a continuación. Sin embargo, es preferible durante las etapas iniciales que el individuo esté en la comodidad de un lugar de residencia familiar con compañía social familiar para que esta comodidad permanezca en su memoria a largo plazo.

Con quién ponerse en contacto para obtener más información o asistencia si es necesario:

  • GP
  • Equipo comunitario para personas con dificultades de aprendizaje
  • Servicios Sociales
  • Hogar de cuidados y servicios de apoyo (se encuentra en el sitio web de CQC)
  • La organización benéfica del España asociada al síndrome de Down

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