La gran paradoja de la dieta: Antojos y travesuras

La industria de la dieta es una de las industrias más prósperas del España, y gastamos mucho dinero en dietas, alimentación limpia y vida saludable. Más de la mitad de los adultos británicos intentan adelgazar controlando la ingesta de calorías; sin embargo, un viaje para adelgazar no es tan sencillo como decir no a las galletas y al chocolate y coger un bol de ensalada. Incluso aquellos que han tenido éxito en sus viajes de pérdida de peso luchan por mantenerse en el camino todo el tiempo y tienen que luchar contra las tentaciones. Entonces, ¿por qué, incluso cuando estamos tan empeñados en querer comer sano y perder peso, nos resulta tan difícil controlar nuestros antojos?

El olor del pan recién horneado, la exhibición de pasteles en la ventana, el olor de la comida rápida que se vende en la calle; sin importar el contenido de calorías nos encontramos babeando. Nos enfrentamos a señales sensoriales de comida cada día y pueden ser imposibles de ignorar. No es sólo el olor y la apariencia de un producto lo que nos hace desear, sino también las marcas y logotipos publicitarios que asociamos con los alimentos. Cuando tenemos hambre, una hormona llamada Gherlin se activa en el cerebro, lo que a su vez hace que nos demos cuenta de más señales a nuestro alrededor. Investigaciones anteriores también han encontrado que en general nuestros cerebros prestan más atención y se sienten más atraídos por los alimentos «traviesos», los que tienen un mayor contenido de azúcar y grasa. En los estudios en los que se mostraron imágenes de alimentos de mayor contenido calórico a los participantes, se descubrió que estas señales provocaban respuestas anticipadas del apetito hacia ellos, que incluían salivación, antojos y un deseo informado de comer.

Por lo tanto, esto significa que los alimentos altos en calorías – que tienen más propiedades para captar la atención en nuestros cerebros – son los que supondrán un desafío para aquellos que intentan perder peso. Se ha descubierto que los alimentos que se consideran «prohibidos» son los que nos parecerán más tentadores, porque sabemos que no podemos (o no deberíamos) tenerlos. Sin embargo, te alegrará saber que podría ser posible entrenar a nuestros cerebros para ignorar y controlar las señales tentadoras. Un estudio en particular ha demostrado que las personas a las que se les enseñó a ignorar las señales de alimentos con alto contenido calórico en una tarea informática, consumieron menos bocadillos con alto contenido calórico que los que fueron entrenados para prestar atención a las señales.

Sólo un trozo de pastel. ¿Seguramente eso no puede afectar mi dieta a largo plazo?

¡INCORRECTO! Esto ha sido acuñado como el efecto «what-the-hell» por los investigadores, y es el tipo de actitud que puede llevar al descarrilamiento completo de su dieta. Se ha demostrado en varios experimentos de laboratorio que las personas a dieta que creen haber consumido un bocadillo alto en calorías – y por lo tanto han roto las «reglas» de su dieta – consumirán un mayor número de calorías durante una comida posterior que aquellos que no creen haber violado las reglas de la dieta. De hecho, esto puede tener un mayor impacto psicológico; un «fracaso» en la dieta es más probable que desencadene emociones negativas como el estrés y la culpa, que se sabe que causan el exceso de comida.

¿Ya tienes hambre?

Lo que se puede aprender de todo esto es que las dietas que siguen reglas más rígidas son las que tienen más probabilidades de fracasar y descarrilar, ya que paradójicamente aumentan el riesgo de que la persona que hace la dieta coma en exceso. Pero hay que tener en cuenta y recordar que NO existe una dieta perfecta. Por otra parte, comprender la forma en que funciona nuestro cerebro y tener la capacidad de reconocer los efectos psicológicos de las dietas puede permitirnos recuperar el control sobre nuestras tentaciones, y lo que antes era imposible de ignorar los antojos.

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