La realidad del uso indebido de sustancias en la adolescencia.

Recientemente asistí a un taller destinado a ofrecer una introducción al uso indebido de sustancias comunes y a las nuevas sustancias psicoactivas, organizado por la Asociación para la Salud Mental de Niños y Adolescentes (ACAMH).

El Dr. Dhakras, psiquiatra consultor de niños y adolescentes, ofreció una visión de cuán común es el uso de sustancias entre los adolescentes. Según encuestas recientes, la sustancia más utilizada es la marihuana; sin embargo, la más dañina es, de hecho, el alcohol. Curiosamente, a pesar de que la edad promedio del primer uso de la marihuana es de sólo 15 años, las personas no suelen buscar ayuda para los problemas que surgen como resultado de su uso de sustancias hasta mediados de los veinte años. Es importante tener en cuenta los procesos de desarrollo que se producen a lo largo de la adolescencia cuando se considera el impacto del consumo de drogas durante este período. El Dr. Dhakras, destacó la influencia que las normas sociales tienen en el uso de sustancias, por ejemplo, muchos de los adolescentes que él ve se muestran mordaz con respecto a los que deciden beber alcohol, y se avergüenzan de admitir que fuman cigarrillos, sin embargo no sienten lo mismo con respecto a su uso de cannabis. El consumo de tabaco en los últimos años ha disminuido su aceptación social, lo que se refleja en las actitudes de estos jóvenes.

Los nuevos métodos para obtener o maximizar los altos están en continua evolución. Conocidas como Nuevas Sustancias Psicoactivas (NPS), estas drogas se crean ajustando la estructura molecular de las drogas existentes. Un ejemplo común es SPICE, un cannabinoide sintético que se ha producido para contener más del componente psicoactivo THP. Desafortunadamente esto tiene el efecto de aumentar el riesgo de efectos secundarios negativos como la psicosis y la paranoia. Estas sustancias están ampliamente disponibles en Internet, lo que, junto con un precio barato, las hace particularmente accesibles para los adolescentes; una grave preocupación ya que estas sustancias tienden a ser las menos probadas, son de potencia variable y contienen sustancias químicas desconocidas. Es preocupante que la creación de estas sustancias más arriesgadas coincida con una reducción significativa de los servicios de uso indebido de sustancias en los últimos años.

Los siguientes oradores del día fueron Gail, una trabajadora de abuso de sustancias del servicio de drogas y alcohol, y Lloyd, que vino a compartir su experiencia de apoyo en el abuso de sustancias durante su adolescencia. Gail tenía algunos puntos muy interesantes para hacer sobre la puesta en práctica de la teoría y su experiencia de la realidad del abuso de sustancias en la adolescencia. Entre las autoridades sanitarias existe una gran variación en la educación que se ofrece en las escuelas, sin que existan directrices sobre lo que, específicamente, debe ser cubierto en las lecciones de PSHE; un tema que Gail siente que debe ser abordado. Continuó destacando que el uso de sustancias en la adolescencia no es un problema aislado; hay una serie de factores involucrados, incluyendo el uso de sustancias en la familia, la explotación, la educación y la salud mental. En realidad, el consumo de sustancias suele ser un síntoma.

El enfoque del tratamiento para los adolescentes suele partir de un modelo de abstinencia; sin embargo, Gail se preguntaba si esta es realmente una expectativa apropiada. En realidad, es probable que los adolescentes se presenten con una motivación reducida si se les dice que tienen que abandonar las sustancias que consumen regularmente. Es importante tener en cuenta que, inicialmente, los efectos del consumo de sustancias son positivos para estos individuos – ¡lo disfrutan! Por lo tanto, una alternativa al enfoque de tratamiento con los jóvenes es la reducción de los daños. Trabajando con estos individuos para reflexionar sobre los acontecimientos, hablar sin juzgar con ellos sobre cómo pueden reducir los riesgos para ellos mismos en el futuro. Gail subrayó que aunque no se vea la diferencia con el apoyo o el consejo que se ofrece a estos individuos, no significa que no lo aprovechen más adelante en su viaje. Cuando era niño, Lloyd se enfrentó a una serie de retos. Durante la adolescencia se involucró en un número de servicios de apoyo, incluyendo servicios de drogas y alcohol. Su experiencia se hizo eco de los sentimientos de Gail; una vez que tomó la decisión de hacer cambios en la vida, recurrió a las estrategias y los consejos que le dieron cuando se involucró en los servicios de apoyo. Estas «semillas» fueron plantadas en su adolescencia, y luego cuando llegó a la edad adulta (y el apoyo cesó) fue capaz de recurrir a este conocimiento.

Una de las controversias a las que se enfrentan los profesionales es si se debe ofrecer apoyo terapéutico a los adolescentes mientras siguen consumiendo sustancias. El último orador del día, el Dr. McArdle, presentó una investigación que pone de relieve la relación entre los «trastornos mentales» y el uso indebido de sustancias en la adolescencia, una cuestión que agrava aún más el dilema de involucrar a estos individuos vulnerables en intervenciones psicoterapéuticas. Aunque el uso de sustancias puede afectar la efectividad de tales intervenciones, podría decirse que si no se abordan los problemas que contribuyen a que estos individuos decidan abusar del alcohol y las drogas, ¿serán capaces de avanzar y abordar su abuso de sustancias?

Este evento ciertamente me hizo reflexionar sobre la realidad del uso de sustancias en la adolescencia. De cara al futuro, sigue habiendo problemas en cuanto a la mejor manera de apoyar a estas personas; la investigación continua de intervenciones eficaces es de particular importancia a la luz de la reducción de los servicios de apoyo a las drogas.

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