Lesión cerebral y vida familiar.

Fue un día que comenzó como cualquier otro, pero sin previo aviso, lo impensable sucedió. No hubo tiempo para prepararse para los próximos desafíos, la angustia y los cambios drásticos en la vida cotidiana. La lesión cerebral adquirida (LCA) puede ser una experiencia devastadora, no sólo para el individuo que la sufre, sino también para sus familias y amigos. Los huesos se curan y las cicatrices sanan, pero una lesión cerebral permanece de por vida, y puede impactar en todo lo que pensamos, hacemos y sentimos.

Los hermanos muy a menudo comparten una relación de por vida. Muy influenciados por el comportamiento, los manierismos, la identidad y la personalidad del otro. El vínculo emocional entre hermanos y hermanas es complejo, caracterizado por varias dinámicas como: celos, amor, odio, rivalidad, solidaridad, lealtad, compañerismo, afecto y compasión. Con un vínculo tan fuerte, y con los hermanos siendo una parte tan grande de la vida cotidiana de cada uno, no es sorprendente que cuando uno sufre un ABI, el otro o los otros pueden verse muy afectados. Esto puede presentarse de muchas maneras diferentes y será diferente para cada uno.

Cuando alguien cercano a usted ha sufrido un ABI puede ser un momento extremadamente confuso y abrumador. Un momento particularmente estresante es durante la etapa de emergencia, cuidados intensivos y hospital . Para un hermano, este tiempo puede ser alimentado por toda una gama de pensamientos y emociones. Los hermanos que estaban presentes cuando se produjo la lesión a menudo pueden experimentar pensamientos y recuerdos invasivos del momento del accidente que hacen que la experiencia de aceptar la ABI de su hermano/hermana sea aún más difícil. Aquellos que han compartido historias de la travesía de sus hermanos ABI a menudo informaron que sintieron cierta cantidad de culpa y auto-culpa, a pesar de no tener control sobre lo que pasó. Hablar con alguien, particularmente con sus padres, u otros amigos o parientes cercanos ayudó a que se sintieran mejor, y a reducir esta culpa injustificada.

Para los padres: aceptar el hecho de que su hijo ha sufrido una lesión cerebral trae un torbellino de emociones, incluyendo:

  • Choque/negación – en la inmediatez y la gravedad de la lesión junto con el efecto de tener un ABI tendrá en su hijo.
  • Enojo/frustración – en las circunstancias, de cómo ha impactado en la vida familiar y cómo la vida de su hijo será diferente.
  • Pérdida – cancelar/cambiar los planes, pérdidas financieras, afligirse por la pérdida del futuro que habían anticipado anteriormente para sí mismos y para su hijo.
  • Resentimiento/culpa – resentir los cambios, sentir como si se pensara que podrían haber «hecho algo diferente», sentirse culpable por sentimientos de ira, resentimiento y frustración.
  • Soledad/Aislamiento – muchos padres reportan el retiro gradual de sus amigos ya que sus vidas ahora han tomado diferentes direcciones con diferentes prioridades. El no poder trabajar es también un gran factor en estos sentimientos de estar solo y retirado del mundo exterior.
  • Luto – Los procesos de duelo raramente terminan completamente como un ser querido permanece en su vida, pero a menudo como una persona alterada. Es común llorar la personalidad y las características que se han perdido mientras se aprende a relacionarse con una persona diferente. El duelo nunca se completa pero puede comenzar de nuevo con recordatorios de lo que se ha perdido, lo cual puede ser extremadamente difícil.
  • Está bien no estar bien todo el tiempo; estos pensamientos y sentimientos son completamente normales.

    Además de sentir una intensa preocupación, algunos también pueden experimentar una confusión emocional, como la sensación de shock, entumecimiento, aislamiento y tristeza. Estar en una «montaña rusa emocional» nunca es divertido bajo ninguna circunstancia, y mucho menos cuando se trata de aceptar un ABI en alguien tan cercano a ti. Cuando te encuentras en esta «montaña rusa», puedes descubrir que no sabes qué camino es el de arriba y cuál el de abajo. Sentir que te mueves a 100 mph, tu visión está nublada y no tienes el control.

    Todos terminamos en esta montaña rusa de vez en cuando, pero está bien, es parte del ser humano.

    No se preocupe. Este es el contraste de la vida. La naturaleza siempre busca el equilibrio. Hay picos y valles, flujos y reflujos, y todo lo que se interpone. Tener emociones es parte de la «experiencia humana» y saber que no hay nada malo en tener emociones negativas (aparte del hecho de que no se sienten muy bien). Somos seres emocionales y se nos dio el don de sentir , así que no lo ignoren o traten de apartarlo. El único momento en que pueden surgir problemas, es cuando nos dejamos empujar y tirar de estas emociones. Este efecto «yo-yo» tiene la capacidad de perjudicar nuestro bienestar físico y mental (sin mencionar que durante los momentos de estrés esto se puede exacerbar aún más).

    Como humanos, tendemos a desviarnos cuando identificamos con las emociones en lugar de etiquetarlas como algo que se está experimentando en el momento. Puede ser un caso en el que te sientes solo -reconoce que aunque te sientas así- esto no te define; no significa que realmente estés solo. El objetivo es reconocer cuando has perdido el control y luego recuperarlo. Hacemos esto reconociendo e identificando nuestras emociones a medida que surgen. Estar atento a tus emociones te ayudará a aceptarlas y a mantener el control. Sólo desde este lugar encontrarás la habilidad de reenfocar, reequilibrar y recalibrar.

    La vida después de una lesión cerebral puede presentar varios cambios, desafíos y experiencias de aprendizaje diferentes para todos los que se han visto afectados.

    Ninguna familia está preparada para lidiar con una lesión cerebral; la familia promedio ya tiene una agenda llena de problemas a los que enfrentarse antes de limpiar sus escritorios para dar paso a los desafíos que pueden traer los ABI. Los individuos que parecen lidiar mejor con situaciones como estas son aquellos que poseen dos cualidades especiales…

    La primera de estas cualidades es tener la capacidad de ser flexible. No estar rígidamente atado a la idea de cómo «deberían ser» las cosas, sino ser capaz de aceptar los cambios y verlos como un desafío. Un desafío que puede ser enfrentado y superado. La segunda cualidad es tener la habilidad de comunicarse efectivamente. Comunicarse abierta y honestamente, expresando emociones que son tanto positivas como negativas. Una familia que tiene la capacidad de ser flexible y comunicarse abiertamente tiene más probabilidades de crecer en fuerza a través de la crisis, encontrando maneras de lidiar con ella como una unidad, apoyándose unos a otros cuando sea necesario.

    Estar expuesto a la fragilidad de la vida tiene la capacidad de dar una nueva perspectiva e intensidad al amor y a las relaciones que existían antes de la lesión cerebral. Tener una persona con una LCA en la familia a menudo trae una nueva conciencia y sensibilidad a otros miembros de la familia, acercándolos más. Las familias más fuertes sólo se fortalecerán, apoyándose unos en otros, hablando unos con otros, adaptándose, cambiando y creciendo juntos.

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