#OCD y malentendido

«Soy un poco obsesiva con las cosas como esa». «¡Eso es tan OCD!»

¿Cuántas veces hemos oído, usado o visto estas frases y hashtags cuando a alguien le gustan las cosas un poco más organizadas que a la mayoría, o cuando a alguien le gusta coordinar el color de su armario? Apuesto a que la respuesta es «a menudo».

¿Cuántas veces hemos visto una campaña de marketing que bromea sobre el «Desorden Obsesivo Navideño» o que un espacio limpio «satisface tu TOC». De nuevo, apuesto a que todos nos hemos encontrado con esto más de una vez en nuestro tiempo.

¿Cuántos de nosotros hemos visto el hashtag #OCD en twitter o Instagram, bajo una imagen de un espacio ordenado o simétrico?

A nuestro alrededor oímos bromas y trivializaciones sobre el Trastorno Obsesivo-Compulsivo (TOC), que puede parecer una diversión inofensiva, o un juego de palabras ingenioso. Sin embargo, lo que muchos no se dan cuenta es que puede ayudar a difundir la desinformación y el malentendido sobre el TOC que ya es tan común.

Entonces, ¿cuál es la verdad sobre el TOC?

Cuando se piensa en el TOC, las personas suelen pensar en alguien que tiene «fobia a los gérmenes» o que es un «fanático del orden», o que se lava las manos repetidamente. Esto es comprensible: los síntomas del TOC suelen representarse de esta manera en programas de televisión, libros y películas. Sin embargo, el TOC es mucho más que ser limpio y ordenado.

El Trastorno Obsesivo Compulsivo es una condición de salud mental común, que se caracteriza por frecuentes obsesiones y compulsiones (nhs.org) . Las obsesiones o «intrusiones» son imágenes, preocupaciones, dudas o pensamientos que aparecen repetidamente en la mente de la persona que las sufre (mind.org.uk), que a menudo causan una ansiedad abrumadora. Algunos pensamientos obsesivos comunes son: miedo a perder el control y a dañar a otros (por ejemplo, lastimar a un ser querido), pensamientos o imágenes violentas o explícitas intrusivas (por ejemplo, de ellos mismos haciendo algo violento), miedo de haber dañado ya a alguien de manera no intencional (por ejemplo, miedo de haber golpeado a alguien con su auto), y miedo de estar contaminado por gérmenes o suciedad (por ejemplo, miedo de que tocar una baranda cause una enfermedad).

A menudo, un enfermo de TOC puede ser capaz de reconocer que sus obsesiones son excesivas o no lógicas, sin embargo esto no reducirá su ansiedad ya que para ellos la amenaza se sentirá muy real. Como resultado, pueden sentirse obligados a llevar a cabo compulsiones, que son actividades repetidas que la persona realiza con el fin de reducir su ansiedad o eliminar la duda o la preocupación de su mente. Estas compulsiones pueden ser obvias desde el exterior, como el lavado de manos repetido o el control excesivo de las cerraduras de las puertas, o pueden ser bastante difíciles de notar o identificar, como los rituales mentales, la búsqueda de consuelo o la búsqueda compulsiva en Google.

Se estima que alrededor del 1,2% de la población del España tiene TOC, lo que equivale a unas 12 de cada 1.000 personas (mentalhealth.org.uk). Sin embargo, es probable que esta cifra subestime el número de personas con TOC, ya que muchas personas sufrirán en silencio y no buscarán ayuda por miedo a ser juzgados o condenados al ostracismo por sus obsesiones. Inusualmente, la proporción de sexos en el TOC es aproximadamente igual, ya que se cree que tantos hombres como mujeres sufren con la enfermedad. La aparición de los síntomas suele ser gradual y es difícil de precisar en un momento específico; sin embargo, a menudo se vuelve problemática para los varones que la padecen durante los últimos años de la adolescencia, y durante los primeros años de la década de los veinte para las mujeres que la padecen.

Los síntomas del TOC pueden tener enormes efectos en la vida y la felicidad de los afectados. De hecho, la Organización Mundial de la Salud incluye el TOC entre las 10 enfermedades más debilitantes. Las compulsiones pueden afectar físicamente a un individuo, como tener la piel roja y en carne viva por el lavado compulsivo de manos, o consumir una cantidad significativa de tiempo en el día de un enfermo, llevándole a luchar para completar su trabajo. Por otra parte, otra persona puede parecer que está haciendo frente y realizando todas sus tareas diarias, mientras que experimenta una gran angustia por las obsesiones e intrusiones que pueden hacerle sentir que es una «mala persona» o «malvada».

Basándonos en esto, estoy seguro de que todos podemos ver por qué hacer bromas o comentarios sobre el trastorno puede resultar trivial y molesto para los enfermos. Así que por favor, la próxima vez que piense en usar el #OCD – considere las vidas reales de aquellos que sufren con la condición. Todos podemos esforzarnos un poco más cada día para hacer de nuestra sociedad un lugar donde la gente que sufre de problemas de salud mental se sienta escuchada y respetada.

Si quieres saber más sobre el Trastorno Obsesivo Compulsivo, por favor encuentra recursos aquí:

Ayuda con el Transtorno obsesivo compulsivo

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