Reunirse en el medio

«¿Por qué no quiere participar?»…»Creo que prefiere hacer lo suyo, parece aburrida con nosotros»…

En entornos sociales, es comprensible que una persona con autismo pueda parecer desinteresada por los demás. Si se espera que las «normas» de comunicación socialmente aceptables, entonces algunas de las cosas que caracterizan al autismo pueden violar estas suposiciones.

Por ejemplo: contacto visual. Durante una conversación en muchas culturas, el contacto visual es una señal de respeto y confianza. Sin embargo, las personas autistas comúnmente reportan que experimentan sensaciones profundamente incómodas cuando hacen contacto visual; algunos incluso lo describen como doloroso. Por lo tanto, esto puede afectar sus conversaciones, iniciando y respondiendo a la sonrisa, o incluso captando el ojo de alguien para saludar. La falta de contacto visual podría entonces permitir fácilmente que uno asuma erróneamente que la persona es indiferente y desinteresada.

No ser capaz de reconocer las emociones faciales también puede ser malinterpretado como que no está interesado socialmente. Esto puede llegar a ser frustrante ya que un niño con autismo puede no ser capaz de detectar cuando su amigo, por ejemplo, se aburre jugando con la casa de muñecas. Asimismo, puede relacionarse con cosas como la detección de la diferencia entre una sonrisa sarcástica o genuina que, aunque parezca pequeña, puede cambiar completamente el tono de una conversación.

Por lo tanto, las formas únicas que son típicas de una persona del espectro autista, como evitar el contacto visual o repetir lo que alguien le acaba de decir (ecolalia), han sido malinterpretadas a lo largo de los años como «ausencia de interés por los compañeros».

A pesar de ello, las investigaciones recientes de Jaswal y Akhtar (2018) han argumentado que aunque las personas autistas puedan encontrar frustrantes los entornos sociales, esto no significa que carezcan de interés en otras personas. En Hale y Hale (1999) un participante, Charles Hale, describe:

«…cuando debería estar sonriendo, a veces sé que no estoy sonriendo, pero incluso puedo estar frunciendo el ceño. Esto me causa mucho dolor y me hace parecer como si no comprendiera cuando, de hecho, estoy llorando para responder de manera apropiada». (Hale y Hale, 1999, p.32 )

Las personas con autismo muestran comportamientos como evitar el contacto visual cuando en realidad, están tratando de interactuar con esa persona. Jaswal y Akhtar (2018) explican que en algunos casos escuchan mejor una conversación si no miran a la persona, o cuando se centran en la boca de la persona en lugar de los ojos. También puede ser que una persona con autismo demuestre un comportamiento auto-estimulante, conocido como «stimming». Si alguna vez se ha dado un golpecito en el pie o se ha dado un giro en el pelo, entonces se ha involucrado en el stimming. Los tipos de stimming pueden ser más obvios en las personas autistas, como agitar las manos o mecerse, y aunque estos comportamientos pueden ser mal interpretados de manera negativa, en realidad pueden ser una expresión de felicidad y excitación.

Al final del día todos somos humanos. Todos queremos comprometernos con la gente que nos rodea (aunque algunos de nosotros somos más extrovertidos que otros). El deseo de interactuar con los demás, pero la frustrante incapacidad de hacerlo, puede tener efectos perjudiciales si esperamos que las personas autistas se comporten de maneras que no fueron construidas neurológicamente para hacerlo. Esto puede implicar pensamientos autodestructivos, depresión, y puede llevar a la retirada social.

Por lo tanto, tener la mente abierta la próxima vez que alguien no reconozca que está teniendo un día horrible, o la próxima vez que alguien evite mirarle a los ojos cuando le hable, puede de hecho contribuir en gran medida a mejorar la vida social de las personas con autismo y de otras personas que pueden encontrar frustrantes los entornos sociales. ¡A veces necesitamos liberarnos de las «reglas» y expectativas socialmente definidas de nuestras interacciones con los demás!

Para leer más sobre los artículos de la revista a los que se hace referencia, por favor vea abajo.

Jaswal, V. K., & Akhtar, N. (2018). Ser vs. Aparecer Socialmente Desinteresado: Desafiando las suposiciones sobre la motivación social en el autismo. Ciencias del Comportamiento y del Cerebro , 1-84. https://doi.org/10.1017/S0140525X18001826

Hale, M., y Hale, C. (1999). ¡No tenía medios para gritar! Bloomington, IN: 1st Books. (Como se cita en: Robledo, J., Donnellan, A. M., & Strandt-Conroy, K. (2012). Una exploración de las diferencias sensoriales y de movimiento desde la perspectiva de los individuos con autismo. Fronteras en la Neurociencia Integrativa , 6 , 107. http://doi.org/10.3389/fnint.2012.00107)

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