Soledad en las grandes ciudades

«El propósito de la soledad es como el propósito del hambre. El hambre cuida tu cuerpo físico. La soledad cuida tu cuerpo social, que también necesitas para sobrevivir y prosperar. Somos una especie social».

Prof. John Cacioppo (1951-2018)

Lisa, de 28 años, vino a verme a terapia porque estaba experimentando ansiedad y una ligera disminución en su estado de ánimo. Era una arquitecta brillante y exitosa, generalmente satisfecha de su vida en madrid y sin problemas importantes aparentes en su vida actual ni en su infancia. Después de unos meses de terapia, mi cliente se dio cuenta y finalmente dijo las palabras: «Me siento tan sola. Intenté negármelo, pero esto es lo que está pasando. Allí. Lo dije». Su cara expresaba algún tipo de alivio. El alivio que sentimos cuando compartimos sentimientos dolorosos de los que nos avergonzábamos con alguien.

Primero, algunos hechos generales.

Según la Oficina de Estadísticas Nacionales de España, 2,4 millones de personas sufren de soledad crónica en España, pero en realidad se sospecha que la cifra real aumenta hasta los 9 millones. Uno de cada cuatro estadounidenses siente que no tiene a nadie en su vida a quien recurrir si tiene un problema.

La información que realmente no esperaba, sin embargo, es que los adultos más jóvenes reportaron sentirse solos MÁS a menudo que aquellos en grupos de edad avanzada.

Uno de los tres perfiles con mayor riesgo de soledad es el de «inquilinos jóvenes con poca confianza y sentido de pertenencia a su zona».

Ciertamente parece que no ayuda vivir lejos de la familia, ya que las categorías que más experimentan la soledad son las que típicamente viven fuera de la unidad familiar (estudiantes que han abandonado el hogar y personas mayores que muy probablemente no viven con sus hijos adultos o que han perdido a su pareja).

Por algunas razones, la soledad es un tema poco glamoroso, pero también es un tema que no podemos ignorar en absoluto.

Sentirse solo aumenta el riesgo de trastornos mentales como depresión, ansiedad, abuso de sustancias, problemas para dormir y comer, Alzheimer, entre otros.

También puede conducir a varias enfermedades físicas; problemas cardiovasculares, obesidad, enfermedades autoinmunes, por nombrar sólo algunas. Es innegable que está relacionado con el riesgo de muerte prematura (incluido el suicidio, por supuesto).

¿Por qué no se habla más de ello?

Hagamos otra pregunta, pensando también en Lisa mencionada anteriormente: ¿Quién quiere admitir que se siente solo, a pesar de que su vida aparentemente exitosa y sus sonrisas por todo el mundo se seleccionan en Instagram? Cuántas personas que conoces responderían a la pregunta «¿cómo estás?» diciendo: «bastante triste en realidad porque me siento extremadamente sola?» Probablemente, no muchos.

¿Por qué los jóvenes, probablemente más sanos y en forma, se sentirían tan solos?

En las últimas décadas, hemos llegado a creer de verdad que podemos ser completamente autosuficientes, independientes, «sin ataduras» y que no necesitamos a los demás para ser felices. Podemos hacer nuestra propia felicidad. Algunos de estos mensajes han sido útiles, empoderantes y parcialmente ciertos: no tenemos que estar en una relación para sentirnos realizados, podemos potencialmente lograr grandes cosas en la vida sin el apoyo de los demás.

Sin embargo, eso no significa que podamos vivir en aislamiento social. Necesitamos conectarnos con otros y formar lazos sociales.

El profesor John Cacioppo, cuya investigación sobre la soledad ayudó a transformar la psicología y la neurociencia, sostuvo que los humanos fueron diseñados para vivir con otros, como la mayoría de las especies animales. En la historia de la humanidad, nuestra especie siempre ha vivido dentro de una comunidad, de un grupo o de una familia extendida que garantice la supervivencia. Los humanos son animales sociales, similares a los elefantes que viven en un rebaño o leones que dependen de un orgullo para cazar y protegerse mutuamente del ataque de las hienas.

Al igual que otras especies, en el pasado, las comunidades humanas se basaban en el reparto de tareas, los miembros tenían diferentes responsabilidades que contribuirían a la supervivencia y el bienestar de toda la comunidad y a la protección del individuo.

No sólo los elefantes tienen estructuras sociales complejas. Se ha comprobado que se tienden la mano para consolarse unos a otros

En nuestra sociedad moderna, de alguna manera hemos aprendido inadvertidamente a olvidar que necesitamos un grupo social para sobrevivir.

Cuando la gente se traslada a otros países para seguir sus sueños o para escapar de las guerras, la dictadura o el hambre, aumentan sus posibilidades de encontrar la libertad y, con suerte, una vida mejor, pero el precio a pagar es la desconexión de la comunidad en la que nacieron.

Por ejemplo, Madrid y sus habitantes. Es una Ciudad de Migrantes – del resto de España, de Europa, de todo el mundo – que ofrece un sinfín de oportunidades a todos los niveles. Lo que tiende a pasarse por alto es que a menudo se ignoran algunas necesidades básicas: formar parte de una comunidad social y experimentar un sentido de pertenencia e interdependencia.

Si no hay una oportunidad para responder a estas necesidades, las personas probablemente se van a sentir solas, en riesgo de diferentes enfermedades y definitivamente más expuestas a la depresión y la ansiedad. Lo que lo hace aún más difícil es que cuanto menos interactúan las personas con los demás, más temen las interacciones sociales y el rechazo. Aprenderán a escapar de los demás y a reducir sus intentos de salir de su aislamiento.

Por lo general, cuando los expatriados se mudan a Madrid tienen grandes expectativas: empezar una nueva vida, tener éxito en su carrera o estudios y finalmente formar parte de un grupo o familia de algún tipo.

En mi práctica clínica, he notado que mientras muchos expatriados están satisfechos con sus logros profesionales y les encantan las innumerables experiencias que Madrid tiene para ofrecer, a menudo sienten que no han sido capaces de recrear un grupo social, un sentido de pertenencia? Es innegable que vivir en grandes ciudades puede desencadenar sentimientos de soledad y desconexión, pero creo que hay algo en Madrid que hace que la creación de relaciones sea un poco más difícil. Según una encuesta realizada en 2017 por Time Out, el 55 % de los madrileños dijeron sentirse solos en algún momento, más que los neoyorquinos, los angelinos o los parisinos, en comparación con sólo el 10 % de los ciudadanos de Lisboa. ¿Es el tiempo? ¿El tamaño? ¿La distancia? ¿La cultura? ¿Todo lo anterior? Es difícil saberlo con seguridad.

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