Spots and Stripes: Empezando el cambio con calcetines impares

Si observaron a niños y adultos usando calcetines raros la semana pasada, puede haber sido más que una expresión de un sentido distintivo de estilo.

Del lunes 11 de noviembre al viernes 15 de noviembre de 2019 se celebró la Semana contra el acoso escolar, con un Día de los calcetines raros, una forma divertida y gratuita de concienciar sobre el acoso escolar, y de reforzar el mensaje de que nuestra singularidad debe ser celebrada, no acosada.

En un informe reciente del Gobierno (Departamento de Educación, 2018) se determinó que el 17% de los niños de 10 a 15 años de edad en Inglaterra habían sido objeto de intimidación en los 12 meses anteriores de una manera que los había asustado. Antes de la Semana contra el Acoso, la Alianza contra el Acoso publicó un informe en el que se esbozan las recomendaciones de los jóvenes para el cambio. En su encuesta a más de mil jóvenes de 11 a 16 años, se encontró que casi una cuarta parte de la muestra experimentó intimidación al menos una vez por semana en los últimos seis meses, y casi uno de cada diez niños faltó a la escuela por temor a ser intimidado. El informe completo (¡y estéticamente agradable!) aborda las recomendaciones para las partes interesadas – jóvenes, padres, escuelas, empresas de tecnología, personas influyentes en los medios de comunicación y el gobierno.

Aunque impactantes, estas cifras no son sorprendentes considerando el aumento del ciberacoso en la última década. El ciberacoso, aunque similar al acoso «tradicional», es omnipresente; sin límite en su uso o control, sus habilidades para compartir y sus opciones anónimas, el daño puede ser enorme y mucho más difícil de contener. El impacto del acoso puede ser tanto a corto plazo (por ejemplo, faltar a la escuela y tener problemas para dormir) como a largo plazo (por ejemplo, relaciones inestables y problemas de salud mental), lo que pone de relieve la gravedad de las repercusiones del acoso.

Cuando era más joven, me intimidaron en un momento en que la vida ya era una gran lucha para mí. Algunas personas me decían «ignóralo – se detendrá si no reaccionas» mientras que otros lo explicaban diciendo que «los chicos serán chicos». Por suerte, mis padres siempre me animaron a encontrar mi voz y, cuando lo hice, fui capaz de trabajar a través de ella con apoyo.

¿Pero qué es lo que realmente hace a un matón? Algunas teorías suelen atribuir una baja autoestima a los matones, cuyas características permiten a los matones ejercer poder en una situación que está bajo su control para sentirse mejor consigo mismos (O»Moore & Kirkham, 2001). Otras teorías sugieren que los intimidadores carecen de empatía, lo que les impide ponerse en el lugar de los demás y experimentar el otro extremo del palo (Gini, Albiero, Benelli y Altoè, 2007). Sin embargo -y he aquí lo intrigante- Sutton, Smith y Swettenham (1999) propusieron que «muchos matones pueden ser, de hecho, manipuladores hábiles, no inadaptados sociales». Se propone, por lo tanto, que el exceso de empatía – y no un déficit – puede contribuir al inicio de la intimidación. Sostienen que el aumento del sentido de la empatía significa que uno tiene una teoría «superior» de la mente y está más equipado para comprender los sentimientos de los demás. Curiosamente, las pruebas que respaldan esta afirmación provienen de una tarea de falsa creencia en la que los niños identificados como matones se desempeñaron mejor en la comprensión real de los sentimientos abiertos y encubiertos de los personajes de los escenarios imaginarios en comparación con los niños no identificados como matones. Como siempre, se requiere una mayor investigación.

Aunque el riesgo de ser acosado con frecuencia disminuye con la edad, los adultos también pueden ser víctimas de acoso, tanto en las relaciones personales como en las profesionales. No importa su edad, si usted está siendo acosado, por favor busque ayuda de profesionales capacitados.

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