TOC – esperanza en el tratamiento.

Este mes OCD UK está llevando a cabo la campaña #OCDtober! Esto tiene por objeto aumentar la conciencia en torno al Trastorno Obsesivo-Compulsivo (TOC), una condición de salud mental común por la cual el individuo sufre de pensamientos obsesivos y comportamientos compulsivos intensos. Aunque es más probable que se desarrolle durante la edad adulta temprana, puede afectar a cualquier persona de cualquier edad o sexo. En la actualidad, aproximadamente ¾ de un millón de personas afectadas por el TOC que viven en el España, el 50% de estos casos se clasifican en la categoría "grave" y el 25% se clasifica como "leve".

Las obsesiones y compulsiones pueden ser muy angustiosas y los comportamientos incluyen evitar a las personas, los lugares o los objetos, así como la búsqueda de tranquilidad para evitar el daño o la preocupación percibidos.

A menudo, las personas que padecen el TOC son reacias a buscar ayuda o a compartir sus preocupaciones o sentimientos, ya que se sienten avergonzadas o apenadas, especialmente en los casos en los que sus pensamientos obsesivos se centran en temas que se perciben como tabú, como la violencia o el daño. Es posible que se esfuercen por ocultar sus síntomas o ignorarlos; en algunos casos esto puede ser más fácil que en otros, ya que las compulsiones pueden estar encubiertas en forma de un comportamiento o respuesta mental inobservable.

Sin embargo, si una persona logra encontrar el valor para hablar con alguien acerca de lo que está experimentando, afortunadamente, hay una amplia variedad de tratamientos disponibles que tienen gran éxito en ayudar a las personas con TOC a controlar sus síntomas.

La mayoría de los tratamientos psicológicos tienen como objetivo romper el «ciclo del TOC» que se ilustra a continuación:

La Terapia Cognitiva Conductual (TCC) se centra en cómo nuestros pensamientos, creencias y actitudes afectan a cómo nos sentimos y nos comportamos. Se puede usar en el TOC para ayudar a identificar y desafiar los patrones de pensamiento que causan la ansiedad. En la TCC se le pedirá a la persona que explore creencias alternativas sobre sus obsesiones y compulsiones; por ejemplo, si su creencia es que sus compulsiones los mantienen a salvo y los hacen sentir menos ansiosos, la TCC analizará cómo esas compulsiones están realmente impulsando sus dudas y temores.

Una de las ramas más utilizadas de la TCC para el trastorno obsesivo-compulsivo es la prevención de la exposición y la respuesta (ERP). Este tratamiento consiste en exponerse a cosas que le provocan ansiedad y/o desencadenan un pensamiento intrusivo (por ejemplo, las obsesiones), a la vez que se previene su respuesta a esto (por ejemplo, las compulsiones). Es importante que esto se haga bajo la guía de un psicólogo y en un ambiente seguro para empezar, ya que puede ser comprensiblemente un ejercicio bastante angustioso. La teoría detrás de este tratamiento es que cuando la persona no realiza los comportamientos compulsivos, naturalmente con el tiempo su ansiedad disminuirá de todos modos – esto se llama habituación. Esto hará que sea menos probable que experimente la misma ansiedad intensa la próxima vez que se enfrente a la situación/pensamiento/imagen temida.

El entrenamiento de la atención plena es otra técnica que a veces se utiliza en el tratamiento del TOC. Intenta entrenar al individuo para que esté presente en su momento actual, en lugar de quedarse atrapado en los pensamientos. En este caso, el terapeuta puede alentar al individuo a no juzgar cuando surge un pensamiento intrusivo, a dejarlo existir y a no darle ningún peso, en lugar de intentar que desaparezca. Con el tiempo, esto puede reducir la ansiedad de la persona sobre sus pensamientos y obsesiones.

Algunos terapeutas pueden centrarse en una técnica para tratar el TOC de una persona o, alternativamente, pueden traer elementos de una variedad de técnicas y utilizarlos conjuntamente. En última instancia, cada persona es diferente y, por lo tanto, el tratamiento debe adaptarse a cada persona. Un buen terapeuta suele tomarse el tiempo necesario para comprender qué es lo que mejor funciona para esa persona y elaborar un plan de tratamiento que lo refleje.

Lo importante que nos llevamos a casa de este blog es que ¡el TOC es tratable! Es muy importante que las personas que experimentan estos síntomas no sufran en silencio. Aunque puede ser comprensiblemente aterrador contarle a la gente cómo te sientes, es el mejor primer paso para obtener ayuda que puede mejorar tu vida de forma drástica. Así que por favor, acércate a alguien en quien confíes.

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