Trastornos del espectro autista: Romper los mitos

Los trastornos del espectro autista (TEA) son trastornos del desarrollo neurológico que afectan a la capacidad de comunicación e interacción social de una persona. Este término abarca algunos de los trastornos más conocidos como el síndrome de Asperger, el autismo y el trastorno generalizado del desarrollo.

A pesar de que en un principio se pensó que era un trastorno «raro», el autismo es más común que el síndrome de Down y la parálisis cerebral combinados, y las últimas investigaciones sugieren que alrededor de 700.000 personas en el España se encuentran en el espectro autista. Eso equivale al 1% de la población del España, o una de cada 100 personas, lo que significa que es probable que haya entrado en contacto con alguien con TEA en su momento. A pesar de esto, y a pesar de que la conciencia en torno a los trastornos del espectro autista está aumentando, las encuestas muestran que todavía hay muchos conceptos erróneos sobre las personas en el espectro autista en el público en general. Esto puede causar dificultades a las personas con TEA y a sus familias cuando intentan acceder a un apoyo, o simplemente seguir con su vida cotidiana e interactuar con la sociedad. Aquí, vamos a tratar de romper algunos de estos mitos.

Los mitos comunes incluyen eso:

La ASD puede ser curada

Una encuesta de autism.org encontró que el 39% de los que habían oído hablar de los TEA pensaban que se podían curar. De hecho, no hay una «cura» conocida para el TEA, ya que no es una enfermedad o una dolencia. En cambio, el TEA debe ser considerado como una diferencia en la forma en que las personas perciben e interactúan con el mundo, lo que a veces puede hacer que encuentren la vida más desafiante. Sin embargo, esto no significa que no se pueda hacer nada para ayudar a los que están en el espectro autista. Hay una amplia gama de tratamiento y apoyo disponible para las personas con TEA que puede mejorar sus habilidades y ayudarles a funcionar mejor en su vida diaria.

ASD sólo afecta a los niños

Las encuestas muestran que mucha gente cree que el TEA sólo, o principalmente, afecta a los niños. Sin embargo, el autismo no puede ser superado; los niños en el espectro autista crecen para ser adultos en el espectro autista. Esta idea errónea puede ser bastante perjudicial, ya que puede dificultar el acceso al apoyo de los adultos del espectro autista y puede aumentar el juicio de los demás.

ASD sólo afecta a los hombres

Este es un concepto erróneo que se puede entender. Si bien no es cierto que el TEA sólo afecta a los varones, sí es cierto que actualmente se diagnostican cuatro veces más trastornos del espectro autista a los niños que a las niñas. Sin embargo, existe un debate en torno a si esta estadística refleja realmente la prevalencia de los TEA en todos los géneros. Algunos argumentan que la forma en que actualmente diagnosticamos el TEA está más adaptada a la forma en que los hombres comúnmente presentan su TEA, y las mujeres las niñas están subdiagnosticadas. De cualquier manera, no es cierto que las mujeres no puedan estar en el espectro autista.

Todas las personas con TEA tienen habilidades de sabelotodo

En parte gracias a las representaciones de personas del espectro autista en los medios de comunicación, como Raymond de Rain man, y Shaun del Buen Doctor, existe la creencia común de que todas las personas con TEA tienen habilidades sabias, o inteligencia y habilidades especiales. Mientras que las estadísticas específicas sobre esto son frecuentemente debatidas, lo que es generalmente aceptado es que este tipo de habilidades son en realidad bastante raras; sólo alrededor del 10% de las personas en el espectro autista se cree que tienen habilidades salvajes.

Todos los que tienen TEA son iguales y tienen los mismos síntomas

Los trastornos del espectro autista son sólo eso; un espectro. Esto significa que mientras que algunas personas con TEA pueden compartir rasgos o comportamientos comunes, las personas del espectro autista pueden (¡y lo hacen!) todavía difieren ampliamente entre sí en la presentación de su TEA. Este concepto erróneo significa que aquellos que no entran en las categorías tradicionales y más abiertas de los TEA pueden tener más dificultades para hacer que otros acepten su diagnóstico.

Estos son sólo un pequeño puñado de los mitos que rodean a las personas con trastornos del espectro autista en el público en general hoy en día. Aunque parezcan pequeños, pueden causar dificultades reales a las personas con TEA y a sus familias cuando intentan acceder al apoyo y explicar su diagnóstico a los demás. Es importante que continuemos abordando estos mitos para que podamos mejorar la comprensión general de los TEA en el público en general y así ayudar a la aceptación de la condición.

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